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通用汽车推出用于机器人焊接的灵活工具

C-Flex是一种伺服驱动的可编程车身车间工具系统,可以调节以适应不同的产品尺寸,从而提高了通用汽车在同一条装配线上制造不同车辆的能力。

作为提高制造灵活性和性能的驱动力的一部分,通用汽车公司正在逐步采用一种新的柔性工具系统,用于机器人汽车生产线。该系统称为C-Flex,最初是由通用汽车开发的,历时数年,现在已根据密西根州的独家多年协议,由密歇根州罗切斯特希尔斯的Fanuc Robotics提供给汽车制造商。

通用汽车公司将C-Flex系统作为其未来制造策略的重要组成部分,位于密歇根州沃伦市的通用汽车研发中心高级制造系统研究工程师James W. Wells说。在6月9日至10日在密歇根州伊普西兰蒂举行的2004年度机器人大会上的一次演讲中,我们谈到了这种技术。“我们认为这是战略性的,因此在过去四年中我们一直对此保持沉默。我们刚刚开始谈一点,”威尔斯在由密歇根州安阿伯市机器人工业协会赞助的会议上告诉与会者。

C-Flex是一种伺服驱动的可编程工具系统,可以根据生产线中向下移动的各种汽车模型和车身部件的轮廓和尺寸进行调整。因此,它可以消除传统上用于汽车应用(例如机器人焊接)的特定于模型的工具的需求。Wells解释说:“您可以使用伺服工具代替固定工具来进行固定,以便在一定范围内允许该工具四处移动以容纳不同的产品。”

大笔节省

C-Flex系统允许使用同一组可编程工具和机器人焊接多个车身面板,例如底板,甲板盖,引擎盖,门和发动机舱。通过提高通用汽车在同一条装配线上制造不同车辆的能力,C-Flex技术可以节省成本和制造空间。实际上,根据通用汽车公司最近的新闻稿,C-Flex以及其他制造上的改进将使通用汽车公司向车身修理厂引入新产品的成本降低约1亿美元,同时最多可节省车身制造厂占地面积15万平方英尺。

韦尔斯说,C-Flex技术已被部署在各个地方的试验应用中。但是,在通用汽车的兰辛格兰德河工厂,该技术目前已用于通用汽车凯迪拉克的三种车型的生产中:高马力CTS-V,SRX运动旅行车和STS,这是2005凯迪拉克塞维利亚年度车型的替代品。这三辆车的大小和尺寸略有不同。威尔斯解释说:“我们的目标是使用我们灵活的工具系统在同一条生产线上运行所有这三种产品。”因此,根据市场的接受程度,每辆车的产量都可以轻松调整。“如果一个模型很热,而另一个模型不热,那么我们可以同时运行一个模型,而较少运行另一个模型。”

在机器人大会演讲之后的问答环节中,威尔斯证实了C-Flex工具系统比传统的固定工具更加昂贵。他说,但是由于C-Flex系统的灵活性而节省的费用应该可以相对迅速地弥补这一差异。威尔斯说,通用汽车内部在“臭鼬工厂”内部开发了C-Flex系统,其他人则无法在市场上买到。他说,通用汽车目前与Fanuc Robotics达成独家协议,提供C-Flex技术。

需要权限

Fanuc Robotics车身结构部门销售总监Rick Frohock在最近接受《自动化世界》采访时证实了这笔交易的独家性质。他说:“除非得到他们的许可,否则我们无法在通用汽车以外的地方出售它。”

Frohock说,在赢得竞争性报价流程后,Fanuc Robotics在2002年初签署了提供C-Flex产品的合同。他指出,通用汽车在早期开发工作中一直与另一家供应商合作。“基本上,通用汽车要求我们做的就是采用经过验证的设计,并使用Fanuc伺服技术进行制造。”

Frohock说,合同的第一年用于证明Fanuc的设计,以及增强和扩大C-Flex产品系列中的单元数量。他说,通用汽车“从2003年开始购买生产装置。到2003年,我们交付了不少汽车,今年的数量还在增长,明年可能还会增加”,因为通用汽车在更多工厂安装了该技术。

Frohock指出,五轴C-Flex单元可多次使用。“一个单元可能有两个,也可能有10个,这取决于单元在做什么,并且它们都可以一起工作。” Fanuc Robotics提供机械单元和每个单元的运动控制器,而GM生产其他零件Frohock说,它将整个C-Flex系统结合在一起的控制系统

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发布: admin 分类: 机器人新闻 评论: 0 浏览: 0
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